Searching for ET: When the Crowd Supports the Sciences

28.02.2012

There is no doubt that for most of us mathematics was not our most fascinating and popular school subject. However, since time-consuming calculation of data is an essential prerequisite in modern science this area is also relying on support from the crowd.

Using an open-source program provided by the University of California in Berkeley, CPU intensive projects can be transferred by means of a network to the PCs of participating volunteers. Currently, approximately 570,000 personal computers are participating in the science projects. This enormous computing power can achieve twice as much as the fastest high-performance computer. Apart from the United States, Germany is also providing a large amount of computing power.

In Germany, the most popular website in this area is probably the German offshoot of SETI@home. Software for participation in SETI@home has been available as a download since 1999. With the help of their PC, every participant enables the scientists at Berkeley University to search the universe for extraterrestrial life in outer space. By doing so Internet-connected computers have already produced 2.3 million CPU years.

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But not only astronomers rely on the impact of the crowd. Several biomedical projects are also relying on the principle of distributed computing. Currently these networks are engaged in fighting a number of diseases including AIDS, leishmaniosis and malaria.

The number of distributed computing projects that can be processed is practically limitless. Nevertheless, despite the elation about joint problem solving, volunteers must not forget that when their PCs are operating at full load they will consume much more electricity than under normal household conditions.

image source: http://fightaidsathome.scripps.edu/index.html

Dieser Artikel wurde am 28.February 2012 von mandy geschrieben.

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Mandy Steffan

Community Management.


8 Kommentare

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RV 03.03.2012, 01:34:15 Uhr

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Seti@home was scrapped and then re-instated.
Anyway, it’s a voluntary thing, why did I spend stupid hours doing assessments on here to be offered unpaid missions?
Where are the F-ing jobs?

I believe I will meet an Alien about 2000 years before I meet a real job offerer…

I’ve been participating to Seti for years, but please Mandy, what are you doing here?

Aliens have a roof on their heads and can eat…
Give me a break!

Daniel Marz 05.03.2012, 18:17:45 Uhr

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Maybe there is a slight misunderstanding here: Neiter SETI@home nor any of the other projects mentioned in this article has anything to do with clickworker.com. It is NOT related to the work done on our website. It is just an informing article about other projects that use crowdsourcing as well. As you can see in the older blog posts, we do this quite often just to let people know about what crowdsourcing can do.

If you do not see any jobs after successfully completing one (or a few) assessments, please send us an email including your user name and we will have a look at your results and see, what can be done about it.

dkfmmuc 06.03.2012, 17:08:25 Uhr

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Teile der Kritik von RV kann ich nachvollziehen, auch wenn ich die Art und Weise nicht gerade angemessen finde. Deshalb mal im Ernst: Was sollen die clickworker denn mit dieser nicht gerade neuen Meldung anfangen?

Eigentlich gar nichts. Die Auslagerung der SETI-Suche mag ja noch Sinn ergeben.

Aber mit all diesen teilweise scheinheiligen Medizinunterstützungsprogrammen ist doch sehr schnell der Punkt erreicht, wo die moralische Berechtigung des Projekts in Frage gestellt werden könnte. Nach dem Motto: Die “ehrenamtlichen” PC zur Verfügungsteller stellen die Rechenleistung und ist dann das Medikament gefunden, dann geht der Blockbuster in die Bilanz von gsk, Bayer, AstraZeneca oder wem auch immer.

Jedenfalls bin ich bei scheinbar gemeinnützigen Aktionen inzwischen vorsichtig geworden.

Irgendwie eine komplett seltsame Nachricht. Vielleicht sehen wir dies alle einfach als einen weiteren Schritt auf der Lernkurve dieser noch so kurzen Zusammenarbeit mit clickworker.com.

Grüße

dkfmmuc 12.03.2012, 12:40:05 Uhr

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Ich habe letzte Woche einen Kommentar zu diesem Thema geschrieben.

Würde gerne wissen wann dieser erscheint oder ob er einer Zensur zum Opfer gefallen ist.

Mandy Steffan 12.03.2012, 16:42:43 Uhr

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Da alle Kommentare manuell freigeschaltet werden müssen, kann es schnell zu Verzögerungen kommen. Wir bitten die langsame Freischaltung zu entschuldigen. Natürlich werden Ihre Kommentare nicht einfach zensiert.

Wie Daniel bereits erwähnt hat, geht es uns in diesen Blogartikeln nicht darum, die beschriebenen Aktionen zu bewerten, sondern alle Clickworker über den praktischen Nutzen des Crowdsourcing-Prinzips zu informieren und verschiedene Bereiche aufzuzeigen, in denen mit der Kraft der Masse ein Mehrwert erzeugt werden kann.

Ich stimme Ihnen jedoch zu, dass es auch bei Aktionen dieser Art zu einem Ausnutzen der Unterstützer kommen kann. Diese traurige Wahrheit kann man allerdings in den meisten beschriebenen Projekten nicht ausklammern.

dkfmmuc 16.03.2012, 12:51:39 Uhr

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Vielen Dank für Ihren Blog-Eintrag und freut mich, dass die Nachricht angekommen ist!

Ich wollte damit auch eine Art Plädoyer für wirklich wertige und sinnvolle [ehrenamtliche] Projekte halten. Und wenn man die Augen offen hält, dann kann so manche Enttäuschung vermieden und mit einem Projekt richtig Schwun geholt werden.

Deshalb einfach DRANBLEIBEN!

Brad 02.04.2012, 20:33:06 Uhr

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I’ve registered personal details with clickworker but when I log in it takes me to a section where I can choose orders. I have searched the web but it is coming back short, where can I take assessments so that I can help your website succeed?

Kind regards,

Brad

Daniel Marz 03.04.2012, 09:31:25 Uhr

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Hi Brad, seems like you registered as a client instead as Clickworker. Please send us an email to help@clickworker.com including your user name and/or email address you used for registration and we will change that.